一款论文工具也能年赚 1000 万?创始人亲自分享的经验,值得你借鉴

大家好,今天分享一个学生创业做论文写作工具网站赚钱的案例,希望能够给你一些思路启发。
两名学生为了更加轻松地完成自己的毕业论文,做了一款简单易用的论文写作工具,刚开始时只是自己作为核心用户使用,网站工具的功能也很简单。
这个想法非常不错。不过,联合创始人尼尔·塔帕里亚大学毕业后,他的父母要他去公司应聘工作,他当时学的是经济学专业,就去了雷曼兄弟公司,合伙人则坚持了下来继续创业。
尼尔·塔帕里亚在雷曼兄弟公司工作一段时间就选择辞职了,两人下定决心要把各自的全部时间精力投入到该业务中来,并朝着一个更加宏大的目标方向上发展该业务。
他们在没有任何风险投资的情况下,将其打造成年收入超过 1000 万美元的业务,每年有超过 3000 万学生使用。2016 年,他们决定将 EasyBib 并以 4200 万美元出售给上市公司 Chegg(该公司业务主要也是针对高中生和大学生,是一个以学生为中心的平台)。
您好!您的背景是什么,您在做什么?
嗨!我叫 NealTaparia(尼尔·塔帕里亚),是 EasyBib.com 的联合创始人,现在在做投资、咨询。
我在十几岁的时候就开始学习如何搭建一个网站,但这并不是我真正的强项。我上大学时,选择了经济学专业,大学毕业后我在雷曼兄弟公司工作了一段时间,后来就辞职离开了。
EasyBib 是一个学生论文写作工具,提供引用,参考文献,写作结构,防止抄袭等功能,支持上传论文以查找引文遗漏、检查错误和语法错误,获得语法建议,为学生节省大量时间。
我们没有获得任何风险投资,到我们出售 EasyBib 公司的时候,我们每年有超过 3000 万学生使用,年收入超过 1000 万美元。
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是什么促使您开始创立 EasyBib 的?
我与我的合伙人 Darsh(达什)还是高中生的时候,我们当时在学习如何创建一个网站,而 Darsh(达什)已经建立了自己的站点,包括一个小工具网站和一个 HTML 教程网站。
我们有论文要写,我们都为书目的繁琐格式与规则,花费了太多的时间而苦恼着。那时候,我们萌生了创建 EasyBib 的想法。
由于我们本身就是自己网站的核心客户(学生),所以我们知道需要做什么功能,满足什么需求。
这是一种可以帮助我们节省时间,减轻痛苦的产品。我们也调研了各自的朋友,看他们是否愿意使用会在线引用工具。大多数人回答说:“当然会了。
考虑到我们当时还是高中生,我们的重点是学校竞赛活动、SAT 和取得好成绩使我们的父母感到满意。我们还没有像大人们那样的责任。更重要的是,我们有很多的空闲时间可以尝试。
制作这个产品的过程是怎样的呢?
我与合伙人 Darsh(达什)在闲余时间(放学后与周末)连续工作了两个月左右,制作了 EasyBib 的第一个版本,作为学生(核心用户),我们知道我们想要什么样的产品,我们知道它必须很容易使用,因此取名为:EasyBib。
我们一起勾勒出该网站的构想。Darsh(达什)显然比我拥有更好的技术,因此他来负责技术这块,专注于第一个版本的编码,而我则专注于质量检查和学习 MLA 格式的所有规则。
制作这个网站并不需要太多的投资。我们花了不到 50 美元买了服务器来托管该网站编码的第一个版本。除此之外,构建 EasyBib 的实际成本是我们的时间投入,这对我们来说是一个很有趣的项目。
回顾过去,我们遵循了“最小可行产品”方法中的许多原则。我们从一开始我们就知道要先做什么功能,从这个网站中得到什么东西,因为我们认为这将对学生们有所帮助,而不一定要做出一个大生意。我们专注于构建满足我们当前需求的产品和功能,并且由于我们自己就是客户,因此我们有这个洞察力。具体来说,它意味着引用书籍、网站和期刊等资源的整理。我们并没有考虑业务模式和帐户管理等细节,因为我们只是想看看人们是否像我们一样喜欢我们的网站服务。
换句话说,我们在不知不觉中测试了产品与市场契合度。
您们使用的技术堆栈是什么?
最初,我们的技术堆栈是 ColdFusion(一种程序设计语言)。Darsh(达什)在早些时候学习了 ColdFusion,并认为这将是一种不错的程序语言。几年后,我们采用 PHP 语言编码,然后切换到 Zend 的 PHPMVC 框架以及一些基于 Symfony 的 PHP 微服务。直到一年前,我们将前端更改为 reactjs 并开始从 PHP 升级到微服务。
我们在此过程中遇到过许多技术性的挑战。即使我们在 2018 年更新程序编码,但 Darsh(达什)之前编写的程序编码仍然为该网站的核心部分(即书目格式设置服务)。当然,随着时间的推移,很多技术都在更新迭代,最终会累积很多“技术债务”。
我们首先尝试了端到端重构解决此问题。最初,我们认为这将花费几个月的时间,但是在 9 个月后,我们又重新考虑了方案。我们重新设计了网站,以便在网站的较小部分上获得更快的成功,并逐步实现过渡。
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您是如何吸引用户使用你的产品并发展 EasyBib 的?
当我们构建了这个网站后,对我们来说非常令人兴奋,但我们也需要吸引其他用户来使用我们的产品。
我们尝试了所有我们能想到的方案。我们在当时很受欢迎的 AOL 聊天室中进行营销,宣传 EasyBib 如何出色的产品。
还通过线下印刷的广告在我们的学校里宣传。
我放学回家后,给数百名老师发电子邮件,因为他们的电子邮件地址很容易在网上找到,当时还没有什么学生尝试这样做过。当我们收到表示感谢的回复时,我们知道这是在鼓励我们。
流量开始逐渐增长起来,当我们用电子邮件向《芝加哥论坛报》发邮件时,我们解释说,我们创建 EasyBib 是为了帮助其他学生。几天后,一位摄影师出现在我家,为我和合伙人 Darsh(达什)照相,然后又过了几天,我们在《芝加哥论坛报》商业版面的首页上被刊登出来。一周之内,我们看到其他报纸《usatoday/今日美国》也刊登了 EasyBib。
我们使用 awstats 来统计网站的访客,每天看到的访客数字都在增加。第一天,我们有约 1000 位访客,当到达 10000 位访客时,我们简直乐坏了。
我们也很幸运。我们发现人们推荐我们的产品是因为这样做可以节省的时间,并且避免被意外抄袭。在媒体报道之后,我们看到自然流量不断地增加。关键原因是因为我们做到了简单易用,EasyBib 非常简单。
回顾过去,我们学生时代的天真是一种财富。我们愿意尝试一切东西,没有太多的犹豫。
您的业务模式是什么,您如何增加收入?
用户很快提出反馈建议,要求我们提供其他引用格式,我们上大学时就引入了 APA 格式。采用订阅付费服务(幼儿园到高中为 300-400 美元、大学为 600-800 美元),并接入支付工具 PayPal。果然,我们发现人们也愿意为此付出使用费用。
当时,我们对诸如转化率和留存率之类的 SaaS 指标了解的不多。我们只是感到非常兴奋,人们愿意付钱给我们来使用我们的产品。后来,我们也开始测试不同的付费方案。
随着知名度的提升,以及越来越多的学生使用,我们吸引了数百万的访问者。我的一个朋友(后来成为我们公司的广告副总裁)建议投放展示广告。我们花费了很多的时间学习如何优化 CPM(你从广告中获得的金额)。后来,我们建立了自己的分析师和技术团队致力于这一工作。
这最终成为了我们的秘密武器。没有一个竞争对手像我们那样通过投资广告获利。在接下来的几年时间里,我们利用广告获得了显著的增长与收益,并收购了该领域的所有竞争对手,从而实现了强劲的增长。
2016 年,我们的核心业务收入超过 1000 万美元,利润率超过 50%,而且我们都没有融过资。Darsh(达什)和我认为,如果我们将 EasyBib 业务出售出去,它将会实现我们设定的目标。
因此,在 2016 年,有一家名为 Chegg 的上市公司要收购我们的业务,我们决定将 EasyBib 业务出售出去,出售后我们继续作为该业务的副总裁进一步发展业务。
这些年来,我们做了许多重要的决定,也犯了许多错误。我们的成功归结于一些关键的战略举措:专注于简单易用的产品、投资广告策略、学习如何做好 SEO 以及收购我们的竞争对手。
专注于真正重要的事情,这将会为您带来成果。
我们从未想到过我们的业务会变得如此庞大。在被 Chegg 收购后,我们大幅扩展了业务。我们在那里学会了大胆思考并设定了更大地目标。
您未来的目标是什么?
最近,我们离开了 Chegg 公司,在这里我们学习到了很多以前从未接触的东西。我们想再次成为创业者。我们正在探索经典游戏与 Solitaired 大脑训练之间的联系。我们还很年轻,还可以尝试许多东西。
您是否发现了什么特别有用或有利的东西?
我很幸运,因为我是和一个好朋友一起创业的,而我们恰巧拥有双方互补的技能。合伙人 Darsh(达什)具有更好的技术水平,而且我更擅长于业务,我们俩都可以在各种领域相互发展。此外,有互信基础、有客观的辩论,遇到分歧时我们愿意客观的辩论。
我们从来没有组建过一个公司董事会来管理我们的业务,但是在 Chegg,我们有一个公司老板。可以肯定,这是一个非常大的变化,使我们承担责任,并促使我们将业务扩展到我们认为无法做到的事情上。我希望我们早些时候能有这样健康的问责制。
您对刚起步的创业者有何建议?
需要更多地时间和耐心。您可能听到许多一夜走红的成功故事,但也要看到许多成功背后,需要更多的时间与耐心。有远见、有决心和专心,您的业务就会增长。
另外,重申一下,将你的业务重点放在足够重要的方面。我们的成功归结为一些关键的战略举措。找到真正激发你的业务增长的战略举措并具有可扩展性,你需要采取哪些措施来实现,最终达到什么目标。
最后,随着您的成长,请与优秀的人在一起工作。在 Chegg 任职期间,我们拥有一支才华横溢的团队来思考执行过程。我们在那里使我们的团队专注于大局。
①随着您的成长,请与优秀的人在一起工作。
②专注于真正重要的事情,这将会为您带来成果。
③从一开始我们就知道要先做什么功能,从这个网站中得到什么东西。
④我们学生时代的天真是一种财富。我们愿意尝试一切东西,没有太多的犹豫。
⑤您可能听到许多一夜走红的成功故事,但也要看到许多成功背后,需要更多的时间与耐心。
⑥拥有一个双方互补技能的合伙人非常重要
⑦将你的业务重点放在足够重要的方面。我们的成功归结为一些关键的战略举措(专注于简单易用的产品、投资广告策略、学习如何做好 SEO 以及收购我们的竞争对手)。找到真正激发你的业务增长的战略举措并具有可扩展性,你需要采取哪些措施来实现,最终达到什么目标。

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